13 dic. 2009

Tras la senda del tigre

A diferencia de los leones en africa que se pueden encontrar en espacios abiertos descansando o dormitando, al tigre hay que rastrearlo en medio de la selva tropical seca, rodeados de los impresionantes árboles de Sal (Shorea robusta) capaces de conservar sus hojas con un verde radiante en lo más tórrido de la época seca.
Salimos pronto por la mañana para evitar el apalastante calor de las horas centrales del día y pillar los momentos de máxima activadad de los animales.





Es toda una experiencia rastrear tigres con los guias locales. Montados en nuestro pequeño todoterreno, nos movemos agilmente por lo caminos polvorientos del Parque Nacional de Kanha, ... buscando rastros de tigres. Nos enseñan unas marcas de su zarpa en un "ghost tree", impresiona ver estas marcas más anchas que nuestra mano a más de dos metros de altura. La imaginación vuela calculando el enorme porte del animal que las ha hecho y lo que estas garras podrían hacer sobre una presa.





Continuamos la búsqueda recorrriendo los caminos del parque nacional por el interior del bosque rodeados de una impresionante riqueza faunística. Encontramos unas huellas sobre el camino, su tamaño no deja dudad de quien ha sido su autor y son muy recientes por su perfecto estado pese a estar sobre polvo muy suelto.






Al lleagr a una zona elevada nuestros guías paran el motor y escuchan. Atienden detenidamnete los sonidos de la selva, las llamadas de alerta de los ciervos Chitales, Sambar, Basashinga, los Langures o las aves. De repente señalan hacia el bosque, ... "warning call", ... "a call", ..."Call" ... tiger is there... Rápidamente se sientan, sin mediar palabra arrancan el coche y salen a toda velocidad hacia las llamadas de alerta, mientras nosotros agarramos el equipo e intentamos manter el equilibrio como buenamente podemos.






Todavia no hemos visto ningún tigre y ya tenemos el pulso acelerado, ...no dejamos de escrudriñar la enmarañada selva seca en busca de siluetas, movimientos o sonidos que nos delaten la presencia de un tigre salvaje, convencidos que debe estar ahi en alguna parte, tal vez observándonos ...





3 dic. 2009

El tigre de Bengala

Antiguamente el tigre se extendia por toda Asia, desde las islas del índico hasta las estepas siberianas. Pero hoy en dia es un animal relegado a unos pocos parques nacionales donde la conservación de su medio natural, abundandcia de presas y protección frente a su caza ilegal hacen posible su existencia en estado salvaje.

Casi al borde de la extinción programas decididos de conservación recuperaron milagrosamente la población. Hoy en día su mayor enemigo es la desaparición de su habitat y la fragmantación de las poblaciones que sobreviven en zonas protegidas lo suficientemente amplias y ricas en fauna para mantener a estos superdepredadores.

Ranthambore n.p.

28 abr. 2009

India

La India es un país de inmensos contrastes.
De los glaciares del himalaya hasta los desiertos del Rajastan, pasando por selvas y sabanas.
De los meses de calor y sequedad extrema a las lluvias torrenciales de los monzones.
Impresiona su riquísima fauna en los lugares vírgenes que todavía han sobrevivido a un desarrollo económico y demográfico desvocado.
Aquí es posible encontrar aun en libertad al más formidable de los depredadores del planeta: el tigre de bengala.

25 mar. 2009

La danza eterna de las Grullas

Ya era febrero, tiempo de vueta de las grullas a sus territorios de cría en las tierras del norte, y se notaba. Estaban inquietas, esquivas, mirando al horizonte, agrupadas en grandes bandos, esperando un día soleado para comenzar su gran viaje hacia las tierras boreales. La laguna bullía de vida ocupada por varias decenas de miles de grullas, las que habían pasado aquí todo el frío invierno y las que llegaban del sur antes antes de emprender la gran travesía de los viajeros eternos del frío.



Laguna de Gallocanta, febrero de 2009.

13 mar. 2009

La llamada de las grullas

Año tras año volvemos a Gallocanta, Carlos, Manu, Jorge y este año Vittorio. Al igual que las magníficas aves que vamos a fotografiar viajamos hasta la laguna y nos encontramos después de un año de viajes, fotografías, concursos, algún premio, alegrías y desilusiones, pero un denominador común: una insaciable pasión por la naturaleza.


Desde niño he ido a Gallocanta, sus imágenes y el estruendo de las grullas llegando a la laguna forma parte de mi memoria íntima, profunda, que enlaza con sensaciones muy personales.
Acostumbrado a disfrutar intensamente de los pequeños y cercanos espectáculos que me ofrecía la naturaleza, como una araña, un pájaro, un nido, una rapaz en vuelo, ... el poder disfrutar de miles de grullas en la laguna venidas de las lejanas tierras del norte, volando en formación, llenando el cielo con sus sonidos, sobre volando nuestras cabezas, era un espectáculo que me hacía soñar y me conectaba con tierras lejanas, exóticas, paraísos naturales como lagos salados de África, bosques boreales, tundras árticas y me parecía increíble tener este espectáculo delante de mis ojos.


Algunos de estos lugares soñados de niño los he podido visitar y el espectáculo de las grullas me sigue fascinando, no falto ni un solo año a su cita ya que me siguen llevando lejos, evocándome paraísos naturales cercanos en el espacio pero lejanos en el tiempo. Mientras ellas sigan viniendo, iremos a recibirlas y quedaremos con ellas para el próximo año, en el mismo sitio y a la misma época.

9 mar. 2009

El paraíso de las ranas

El paraíso de las ranas es sin duda la selva, la abundancia de alimentos, plantas, lugares donde esconderse y una humedad constante lo convierte en un hogar ideal para los anfibios. Tal solo puede ser un problema la presencia de depredadores. Para defenderse de ellos los anuros de la selva han desarrollado potentes tóxicos que segregan en su piel y además lo manifiestan exhibiendo unos colores increíblemente vistosos y llamativos. Otros advenedizos simplemente imitan estos colores llamativos para despistar a los depredadores.


Un paseo nocturno por la selva además de una experiencia inolvidable es un una oportunidad de escuchar y ver a los coloridos anuros de la selva de Costa Rica en su ambiente. La rana de la foto es un juvenil que no he conseguido clasificar todavía, yo diría que es una especie no venenosa, aunque mejor no comprobarlo.


5 mar. 2009

La banquisa del oso polar

Los científicos calculan que en 50 años no existirá la banquisa del ártico, el calentamiento global la hará desaparecer y con ella se habrá esfumado el ecosistema del mayor carnívoro terrestre: el oso polar.
Viendo la inmensidad de los hielos polares, su crudeza, su extensión, parece imposible que el hombre pueda ni tan siquiera arañar este inhóspito territorio. Pero en realidad es un ecosistema enormemente frágil y un ligero aumento de la temperatura del planeta puede hacer que desaparezca y con él toda la fauna que puebla este increíble lugar.


Los osos polares son animales increíblemente adaptados a las inhóspitas condiciones del ártico que les permite sobrevivir incluso durante los gélidos y oscuros meses del invierno polar.
Si los hielos desaparecen puede que se adapten, que emigren a otros territorios del norte, en tierra firme donde puedan encontrar suficiente alimento. Puede que los osos polares sobrevivan pero sin el territorio de los hielos jamas serán los mismos, ni el planeta tampoco.


10 feb. 2009

La estrategia del perezoso

En un ecosistema tan dinámico como la selva, parece como si los únicos animales que pudieras sobrevivir fueran los más rápidos y ágiles, para poder cazar, desplazarse en busca de alimento y huir a toda prisa de los innumerables peligros que acechan.


Pero la realidad es otra, los animales más exitosos son los mejor adaptados al medio y las estrategias que ha ideado la naturaleza son innumerables y algunas sorprendentes.
El caso del perezoso es excepcional, un animal pacífico, tremendamente lento, desprotegido daría la impresión que no puede sobre vivir en un medio tan competitivo y exigente, pero es todo lo contrario lo que a nuestra vista son defectos para el ha sido la clave que le ha permitido sobrevivir en la selva.


Este animal se alimenta de hojas muy pobres en nutrientes por lo que su disponibilidad de energía es limitada. Y esta energía la usa con enorme eficacia, sin desperdiciar ni una caloría, reduciendo su actividad y ralentizando sus movimientos. De este modo también se confunde en el bosque y no atrae a los depredadores.
Debe ser una estrategia acertada a tenor de los millones de años que lleva viviendo en el planeta.

Perezoso de tres dedos, Barypus variegatus.
Parque Nacional de Tortuguero, Costa Rica.

6 feb. 2009

El sueño del colibrí

En la selva todo es desproporcionado, las plantas, los insectos, la lluvia y los animales. Y destaca por su extrema desproporción el animal de sangre caliente más pequeño de la tierra: el colibrí.
Pese a su diminuto tamaño posee unas cualidades extraordinarias, su capacidad física es enorme, su capacidad de vuelo, su velocidad, sus irisados y bellísimos colores también son desproporcionados.

Camplylopterus hemileucurus, macho. Monte Verde, Costa Rica.

La cantidad de energía que necesitan diariamente es tan enorme que para sobrevivir entran en un estado de profundo letargo durante la noche. Sus constantes vitales bajan al mínimo, disminuye su metabolismo y su temperatura corporal desciende 20ºC, entrando en un estado de torpidez hasta que literalmente resucitan a la mañana siguiente.

Torpidez. Bosque eterno de los niños. Costa Rica.